Termitas

Definición

¿Qué son?

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Son también denominadas hormigas blancas” y pertenecen a la familia de los isópteros. Se caracterizan por ser insectos sociales que viven en monumentales colonias y se alimentan de madera y productos ricos en celulosa.

 

Las termitas trabajan en simbiosis para digerir la celulosa que tienen las maderas, papeles u otros materiales que contengan celulosa (esta materia es normalmente difícil de degradarse de manera natural).

 

Las pruebas para determinar si existen o no termitas es cuando las vemos volar en las entradas de nuestras casas durante la primavera. Aparecen los machos sexuados alados y que son la primera semilla para colonizar un territorio, expandiéndose así la plaga.

Termitas

Hay distintos tipos

Tenemos tres tipos diferentes de termitas: obreras, soldados y reproductivas. Pesa a presentar todas ellas formas adultas diferentes, todos comparten el mismo ADN, aunque las hormonas producidas por cada individuo de cada familia al final acaban adoptando como adultos las características propias de la casta a la que pertenecen.

Obreras

No poseen alas (ápteros), de ambos sexos y son estériles. Suelen ser ciegas. Cumplen un papel esencial en la colonia, ya que son las que desarrollan la mayor parte de los trabajos en el nido (construcción y mantenimiento, cuidado y alimentación de los juveniles, alimentación de las castas que no se pueden alimentar por sí mismas, elaboración de túneles para buscar alimento, limpieza de las otras castas, etc.) su cuerpo suele estar poco esclerotizado.

Soldados

Pueden ser de ambos sexos, pero sus adultos son estériles. Re reconocen por tener una cabeza grande y bien esclerotizada, incluso pudiendo ser más grande que el cuerpo. Muchos tienen las mandíbulas bien desarrolladas para morder a cualquier enemigo, otras están especializadas y tienen rostro puntiagudo por las glándulas (repeler al enemigo con chorros de esta secreción) con secreciones, y éstas pueden ser de diferente tipo, aunque es normal que sean tóxicas, repelentes o pegajosas. Su principal papel es la defensa de la colonia.

Reproductores

Los reproductores alados son los que pueden producir nuevas reinas y reyes. Los alados salen masivamente de la colonia y cuando se encuentran, suelen aparearse en túneles para evadir a posibles depredadores. Se pueden confundir fácilmente con las hormigas aladas. Una forma de diferenciar ambas especies básicamente hemos de fijarnos en las antenas, abdomen y la longitud de las alas. Los alados suelen perder las alas tras el contacto con el sexo opuesto.

Reproductores primarios (pareja real)

Son llamados rey y reina. Sus cuerpos están bien esclerotizados, exceptuando la hembra de algunas especies, cuyo abdomen puede ser enorme por la hipertrofia de sus ovarios.

Reproductores secundarios

En el caso de que la reina muera o sea vieja y su producción de huevos decrezca, se pueden producir otras reinas sustitutas. Tienen el cuerpo menos esclerotizados que los primarios.

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En la madera

Evidencias de que existen

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  • Madera que suena a hueco. Las terminas suelen comer la madera de dentro hacia fuera, si se golpea el marco de puertas o vigas y suenan a hueco, puede ser prueba de presencia de termitas.
  • Rodapiés que se rompen al barrer. O incluso el marco de una puerta que se hunde al apoyarnos. Esta es la primera señal que los clientes suelen notificar de la presencia de termitas.
  • Puertas o ventanas que no cierran bien. Como las termitas suelen trasladar barro del termitero dando humedad a la madera, al infiltrarse dicha humedad, provoca que la madera se hinche y no encaje las puertas y ventanas con el marco.
  • Túneles de barro. Para evitar salir a la luz del sol, las termitas pueden construir túneles hechos con barro, saliva y excrementos para poder moverse de unas zonas a otras. Cuando se rompen estos túneles, se podrá observar a las terminas y si te fijas con detenimiento, verás que acuden las termitas soldado para evitar el desastre. Suelen verse en sótanos o zonas con poco movimiento.
  • Enjambrazón. Salida masiva de termitas aladas. Esto suele producirse en los meses de abril y mayo, pudiéndose confundir con las hormigas aladas. Las dos evidencias para diferenciarlas son que las termitas pierden las alas rápidamente y que éstas son del mismo tamaño y del doble del cuerpo de la termita.

 

En total, una colonia de termitas puede llegar a consumir unos 5 mg de madera al día. Puede no parecer mucho, pero si se mantiene en el tiempo, en el futuro o años próximos pueden tener graves problemas.

Erradicación

Tratamientos

Los tratamientos a usar pueden variar en función del tipo de material, entorno, construcción y ubicación. Para ello, en SIXSA contamos con técnicos especializados que elaborarán un informe recogiendo todos los datos necesarios para estudiar cada caso y actuar en consecuencia. Algunos de los tratamientos son:

 

  • Inyectores difusores antirretorno, inyectando biocida a presión.
  • Pulverización de un biocida en la madera afectada. Sirve como medida de prevención.
  • Tratamiento químico de barrera perimetral o muro. Se inyecta un biocida de manera residual que permite llegar a todos los puntos de la colonia.
  • Tratamiento con cebos químicos. Se controla la colonia, las cuales se alimentan del cebo químico, frenando su crecimiento y provocando su desaparición.
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